Brexit: So far so good

Een vroege start voor velen hier in Brussel. Na een mislukking eerder deze week was er vannacht dan toch een doorbraak in de Brexit onderhandelingen en zat Theresa vanochtend om zeven uur weer met Commissievoorzitter Juncker aan de ontbijttafel. De verklaring die vervolgens naar buiten kwam laat volgens de Commissie voldoende voortgang zien om een nieuwe fase in de onderhandelingen in te gaan: over de overgangsperiode en de toekomstige relatie tussen het VK en de EU na de Brexit. Voor het VK is de grens tussen Noord-Ierland (onderdeel van het VK) en Ierland (lid van de EU) cruciaal. Daar willen ze geen harde grens met controles en slagbomen. Paragraaf 49 van de verklaring zegt daarover: het doel van het VK is geen harde grens en dat moet je regelen via de manier waarop je de toekomstige relatie voorgeeft. Zie daar het bruggetje tussen de eerste en de tweede fase van de onderhandelingen. Een slimme zet van onderhandelaar Michel Barnier. Want die harde grens kun je voorkomen door qua regels zo dicht mogelijk bij de EU te blijven staan. Dat vergemakkelijkt de handel. En dat is dan weer in het belang van onze bedrijven. We houden uiteraard verder vinger aan de pols, want zoals de verklaring ook zegt: “Nothing is agreed until everything is agreed”…